Marrakech i Marokko er en av verdens vakreste og mest eksotiske byer, omkranset av Atlasfjellene og store daddelpalmeskoger. Fargene, folkemengdene, maten, basarene, markedsplassen Djemaa El-Fna, Bahai-palasset, Hotel La Mamounia og Majorelle-hagen er bare noen av høydepunktene.

Av Jon Vidar Bergan

Selv besøkte jeg byen i mars, da temperaturen lå på litt over 20 grader. Det kan bli veldig varmt der for nordmenn om sommeren, så jeg anbefaler å reise om høsten og våren. Marokkanerne har et avslappet forhold til sin religion islam, og det føles trygt der. Selgerne er heller ikke så masete som i enkelte andre land.

Marrakesh

Medinaen, soukene og basarene

Medinaen er navnet på gamlebyen innenfor bymurene i Marrakech. Soukene er områet der håndverkerne har sine verksteder og butikker. Basarene er en fellesbetegnelse for disse butikkene som ligger i trange gater og ved torg. Ingen varer har prislapper, for her skal det prutes. Ofte blir man tilbudt søt myntete, som er marokkanernes nasjonaldrikk. Noen butikker selger kaker, men stort sett tilbyr de sko, smykker og tøyer.

MarrakeshI Marrakech kan man besøke herborister, som lager blant annet kryddere, legemidler, kosmetiske produkter og oljer. Hos Herboriste du Paradis får man demonstrert en rekke produkter av en språkmektig og sjarmerende luring som holder et veldig underholdende show. 

Hvis du vil spise en Marrakech-spesialitet, bør du bestille tanjia. Dette er oksekjøtt som tilberedes i leirkrukker sammen med olivenolje og kryddere, og serveres med brød til. Utrolig nok er det bare mannfolk som lager den enkle retten tanjia! Jeg spiste på restauranten Chez Lamine Hadj Mustapha (Souk Ablouh, 18-26/Guéliz Rue Ibn Aicha), som ligger i nordenden av Djemaa El-Fna.

I utkanten av basarene ligger det små serveringssteder. Jeg snublet over en takrestaurant i gammel stil, med fabelaktig utsikt og god service, Cafe Restaurant Cingfeur, som ligger ved porten Bab Ftouh.

Marrakesh

Markedsplassen Djemaa El-Fna

Denne enorme, berømte, L-formede markedsplassen byr på underholdning og salgsboder for blant annet mat, drikke, billige varer og kunstverk. Slangetemmere, dansere, musikere, spåkoner og (dessverre) aper i bånd er bare noen av underholdningstilbudene. Best utsikt får man fra verandaen til Cafe Glacier i det sørøstlige hjørnet.

Husk at når du tar nærbilde av noen som opptrer, kommer de straks bort til deg for å få penger.

Marrakesh

I utkanten av Djemaa El-Fna står det en rekke hestedrosjer oppstilt. Disse kan leies for ca 200 dirham per tur. Taxi koster stort sett mellom 20 og 50 dirham. Om kvelden forvandles en del av Djemaa El-Fna til det stemningsfullt belyste nattmarkedet. Her kan man spise seg mett på tradisjonell marokkansk mat og la seg fascinere av gjøglere, historiefortellere og musikere.

Bahia-palasset

Palais de la Bahia er storvesir Si Moussas palass fra 1800-tallet. Her er det vakkert utsmykkede rom hvor det ikke er spart på dyre tresorter, marmor eller mosaikker. Rundt gårdsplassen er det fontener og velduftende blomsterhager. 

Majorelle-hagen

Den svale Majorelle-hagen ble skapt på 1920-tallet av kunstneren Jacques Majorelle (1886-1992), som hadde atelieret sitt der og bodde like ved. Hagen ble kjøpt og pusset opp av moteskaperen Yves Saint-Laurent og hans kjære Pierre Bergé i 1980. De har fått sitt eget minnesmerke.

Hagen er en eksplosjon i fargene grønt, gult, blått og rødt. Den spesielle blåfargen kalles faktisk Majorelle Blå. Hagen har mange bassenger, hvorav to også har karpefisker. Blant de eksotiske plantene fra hele verden er det veldig mye kaktus og palmer. Hagen rommer også et interessant museum for berbernes kultur. I fjor åpnet det et eget Yves Saint-Laurent-museum like utenfor hagens murer. 

Marrakesh

Hotelluksus i Marrakech

Man slipper ikke inn på sagnomsuste, rådyre og eksklusive hotellpalasset La Mamounia i t-skjorte og shorts! Men hvis man ikke bor der, kommer man seg lett inn hvis man kler seg pent og ikke ankommer i store grupper. Hotellet er storslått både innendørs og utendørs, og hagen er kjent for sin prakt. I utkanten ligger det en isbar som serverer sorbet-is.

Jon Vidar i Marrakesh

To barer er berømte og verd et besøk: Bar L’Italien og Churchill Bar. Her er to eksempler på hvor dyrt drikke er på La Mamounia: 300 kr for et glass Aperol Spritz og 100 kr for ei flaske 33 cl Casablanca-øl! Det var forresten her Petter Stordalen giftet seg.

Marrakesh