Fram til midten av 1990-tallet var Williamsburg et område i Brooklyn som var litt off-the-radar, med en overvekt av  fattige puertoricanere, hasidiske jøder og banebrytende kunstnere blant innbyggerne. 

Forvandlingen har vært stor. Den ble først drevet frem av kunstnere, deretter hipstere og fra 2005 rike eiendomsutviklere som reiste bygninger langs elven.

I 2013 ble Williamsburg et populært reisemål for unge turister. De kom for å henge på de mange barene og restaurantene som hadde åpnet, for å kikke rundt i de kule spesial- og vintagebutikkene og for å gå på konserter, poesikvelder, utendørskino og andre events. Bydelen fikk en enda større boost da det ble bygget leiligheter og hotell i gamle fabrikklokaler og åpnet dyre designbutikker.

Den ultimate shoppingopplevelsen

Butikkene langs Grand Street i Williamsburg er trendy, utenom det vanlige og inspirerende, og mange har en grønn profil. For å komme dit tar du L-banen til Bedford Avenue og går via Driggs Avenue til Grand Street og og så tar du til venstre. Bruk Google maps om du er usikker på om du er på rett vei.

Grillet kjøtt på menyen

Da vi besøkte Williamsburg en fin vårdag i mai, hadde vi planer om lunsj hos Five Leaves på Bedford Avenue, men her var det kø langt ut på gaten. Vi gikk videre nedover Nassau Avenue i stedet  og havnet på Raizes Churrascaria.

Grillrestauranten Raizes i Williamsburg, Brooklyn.

En churrascaria er en restaurant som serverer grillet kjøtt, og mange steder tilbyr «spis så mye du vil». Servitørene går gjerne rundt i restauranten med grillspyd og fat med forskjellig typer kjøtt som gjestene kan velge blant. Denne serveringsstilen kalles espeto corrido, eller rodízio, og er veldig populær i Brasil.

Se solnedgangen fra Wythe Hotel

Etter en velsmakende burger hos Raizes gikk vi tilbake ned Nassau Avenue og til høyre ned mot Wythe Avenue og Wythe Hotel.

Wythe Hotel åpnet i 2012 i en gammel fabrikkbygning i Williamsburg. Det er et boutique-hotell med 70 rom, hvorav mange av dem har en fantastisk utsikt til Manhattan skyline. 

The Ides – takterrassen på hotellet – tiltrekker seg både hotellgjester og folk fra nabolaget som vil nyte solnedgangen mens de nipper til en cocktail og tar det perfekte postkortbilde av skyskraperne på den andre siden av elven.

Hotellrestauranten Reynard er verdt et besøk. Der var det som å sitte i New York på 1800-tallet med en utrolig god atmosfære og lunt interiør. Dette er et sted man burde ta en lunsj, men siden vi akkurat hadde spist, måtte vi nøye oss med en kaffe.

Ølsmaking hos Brooklyn Brewery

Vis-à-vis Wythe Hotel ligger Brooklyn Brewery i et skikkelig tøft industribygg som er gjort om til et opplevelsessenter med ølsmaking, konseptbutikk og events.

Her kan du få et innblikk i historien til Brooklyn Brewery, som er et av USAs største bryggerier og kjent over hele verden.

Leter du etter noe kult til en god pris?

Williamsburg er et eldorado for deg som digger vintagebutikker og markeder. Vintagemarkedet Artists and fleas er som en godtebutikk for oss som liker design, kunst og gamle ting og klær. Her kan du finne noe helt spesielt om du har god tid og leter godt – og lenge nok.

Her kan du også komme over den spesielle vinylplaten du lenge har ønsket deg.

Et annet vintagemarked som er verdt et besøk, er Brooklyn Flea, DUMBO. 

Smorgasburg «The Woodstock of Eating»

Smorgasburg ble åpnet i 2011 som en spinoff av Brooklyn Flea og er det største ukentlige utendørsmarkedet i USA. Hver helg tiltrekker det seg mange titall små bedrifter og millioner av besøkende som vil spise mat fra 100 lokale leverandører. Du finner det langs elven i Williamsburg på lørdager og i vakre Prospect Park på søndager.

Williamsburg, we’ll be back

Etter en dag i Williamsburg var vi fulle av inspirasjon, og lysten til å komme tilbake var sterk. Ikke bare på en dagstur, men for å bo her i en leilighet i en gammel fabrikk med stor vinduer fra gulv til tak. Være en del av nabolaget i Williamsburg sammen med kule og trendy  musikere og kunstnere.

Vi kunne helt klart funnet roen og masse inspirasjon i denne delen av New York.